2022: Kandy Esala Perahera න්ද Kandyan Esala Perahera

De Esala Perahera in Kandy is een van de oudste en grootste van alle boeddhistische festivals in Sri Lanka, met dansers, jongleurs, muzikanten, vuurspuwers en rijkelijk versierde olifanten. Deze wordt gehouden in Esala (juli of augustus), de maand waarvan wordt aangenomen dat deze de eerste lering herdenkt die de Boeddha gaf nadat hij de verlichting had bereikt. De Kandy Esala Perahera duurt tien dagen en er zijn overal verschillende festiviteiten te zien. De Singalese term 'Perahera' betekent een parade van muzikanten, dansers, zangers, acrobaten en verschillende andere artiesten, vergezeld van een groot aantal opgetuigde Tuskers en olifanten die door de straten paraderen ter viering van een religieuze gebeurtenis.

De Esala Perahera in Kandy wordt gevierd ter ere van de Heilige Tand en de vier 'bewakers' goden Natha , Vishnu , Kataragama en Godin Pattini . De Kandy Maligawa Perahera wordt achtereenvolgens gevolgd door die van de Natha, Vishnu, Kataragama en Pattini 'Devales' (tempels gewijd aan deze goden) die zich in de buurt van de Kandy Maligawa (Tempel van de Tand) bevinden.

Nadat het Kandyan-koninkrijk in 1815 aan de Britten was gevallen, werd de voogdij over de tandrelikwie overgedragen aan de boeddhistische geestelijkheid. Bij afwezigheid van de koning werd een lekenbewaarder genaamd de Diyawadana Nilame aangesteld om routinematige administratieve zaken af te handelen. Het doel van de Kandy Esala Perahera-processie is om zegeningen van de goden af te smeken om regen te verkrijgen voor de teelt van gewassen en om de landen van het koninkrijk te verrijken.

Dit ritueel wordt uitgevoerd door het heilige tandrelikwie van de Boeddha door de straten van de stad Kandy te dragen, wat met uitzonderlijke zwier wordt gedaan. Dit wordt beschouwd als een van de mooiste optochten in Azië.

Het eerste ritueel 'Kap Situweema' (het planten van een geheiligde jonge jackfruitboom) zal worden gehouden om de rituelen te beginnen die beginnen bij Perahera. Het ritueel wordt uitgevoerd volgens een gunstige tijd die door astrologen is bepaald. De Jackfruitboom is besprenkeld met sandelhoutgeurend water en het offer is gemaakt van negen soorten bloemen en een olielamp met negen wieken. De priester van de Maha Vishnu Devale (Vishnu-tempel) reciteert zijn gebeden tot alle goden.

Geschiedenis van de Kandy Perahera

Oude Ceylon Kandy Perahera – de Kandy Perahera is ontstaan met de komst van prins Dantaha en prinses Hemamala, de schoonzoon en dochter van koning Guhasiva van Kalinga in India, naar Sri Lanka tijdens het bewind van koning Kirthisiri Meghawanna (305-331 AD) . Na het decreet van koning Kirthisiri Meghawanna dat de relikwie eenmaal per jaar rond de stad Anuradhapura moest worden gebracht, werd de Esala Perahera gevolgd door de opeenvolging van koningen, zij het met onderbrekingen veroorzaakt door buitenlandse invasies.

De meest onthullende vertelling van de Esala Perehera is te vinden in het boek geschreven door de Chinese pelgrim 'Fa Hien' die Sri Lanka in de 5e eeuw na Christus bezocht. De sporadische invasies door de Dravidische koninkrijken resulteerden in de verschuiving van de zetel van het koninkrijk van Anuradhapura naar Polonnaruwa, dan naar Dambadeniya en daarna naar andere steden. In elke retraite werd een nieuwe tempel gebouwd om de Sacred Tooth Relic te verankeren. Eindelijk, na de verschuiving van de hoofdstad naar Kandy, is de relikwie ongestoord. sindsdien en de Esala Perahera wordt jaarlijks gehouden om de Heilige Tand te verheugen en te eren.

Kandy Esala Perahera Galerijen bekijken

De Kandy Esala Perahera wordt beschouwd als een samensmelting van twee afzonderlijke maar onderling verbonden Perahera's - de Esala en Dalada. Het is een zeer grootse aangelegenheid met elegante kostuums en wordt gevierd in augustus of in augustus, afhankelijk van de Volle Maan Poya-dag. De Esala Perahera waarvan wordt gedacht dat het dateert uit de 3e eeuw voor Christus, was een ritueel dat werd uitgevoerd om de goden om regen te vragen. Terwijl wordt aangenomen dat de Dalada Perahera is begonnen toen het heilige tandrelikwie van de Boeddha in de 4e eeuw na Christus vanuit India naar Sri Lanka werd gebracht.

De volgorde van de processie van Kandy Perahera

De Kandy Perahera heeft vijf processies die worden georganiseerd door de Sri Dalada Maligawa, de meest vereerde boeddhistische tempel van Sri Lanka en vier heiligdommen gewijd aan hindoegoden en een godin, dwz het heiligdom van God Natha, het heiligdom van God Maha Vishnu, het heiligdom van God Katharagama en het heiligdom van de godin Pattini. Tegen 20.00 uur neemt de Maligawa Perahera of de processie van de Heilige Tempel van de Tand de leiding en worden vergezeld door de processies van de vier hindoe-heiligdommen. De tweede processie is van het heiligdom gewijd aan God Natha. Het 14e-eeuwse heiligdom dat uitkijkt op de Sri Dalada Maligawa zou het oudste gebouw in Kandy zijn.

De derde is van het heiligdom gewijd aan God Vishnu. De Vishnu Devale, ook bekend als de Maha Devale, ligt dicht bij de Natha Devale. De vierde processie is van de Kataragama Devale gewijd aan de God van Skanda, de godheid van Kataragama. Het Kataragama-heiligdom bevindt zich aan de Kottugodalle-straat van Kandy. Deze processie omvat Kavadi, de pauwendans, waarbij pelgrimsdansers halfronde houten constructies met pauwenveren op hun schouders dragen. De vijfde en laatste processie is van de glans gewijd aan godin Pattini. Het Pattini-heiligdom bevindt zich in het westen van de Natha Devale.

Maligawa Perahera of Perahera van de Tempel van de Tand is als volgt samengesteld:

In de voorhoede van de processie zijn de Whip Crackers. Het gekraak van de zwepen helemaal van het begin tot het einde van het gekozen pad van Perahera betekent de nadering van de processie. Onmiddellijk na de zweepkrakers zijn de Vlaggendragers die standaardvlaggen en vlaggen van de verschillende Provincies en de Tempels in één rij aan beide kanten van de weg dragen. De ambtenaar genaamd Peramunerala die op de eerste olifant rijdt, volgt de volgende met het register van de Heilige Tempel van de Tand in Kandy.

De volgende op de processie zijn de Drummers die een scala aan traditionele drums bespelen en traditionele fluiten blazen. Terwijl de drummers in explosieve stijl spelen, creëren de teams van traditionele dansers magie met hun sprongen en bewegingen. De hordes drummers en dansers worden gevolgd door de officier die de leiding heeft over de olifanten, uiteraard gemonteerd op een opgetuigde en versierde slagtand. Tijdens de oudheid en de middeleeuwen van Sri Lanka was de officier die de leiding had over de stal van de koning, een hooggeplaatste minister van de koning. Tot op heden draagt de officier die de leiding heeft over de olifanten, de Gajanayaka Nilame, de zilveren prikstok genaamd Ankusa die zijn gezag symboliseert. Na de Gajanayake Nilame is een andere officier van de tempel gemonteerd op een slagtand: de 'Kariyakorawnarala', is de officier die verantwoordelijk is voor drummers en dansers. Hij is ook verantwoordelijk voor kleine functies in de Heilige Tempel van de Tand. Aankomst van de Kariyakorawnarala vormt het toneel voor het middelpunt van de attractie: de Maligawa Tusker die is opgetuigd, gekleed en verlicht, loopt majestueus in opperste gratie en grote trots met de schitterende gouden kist genaamd de 'Karaduwa' beschut met een baldakijn. De gouden kist bevat het Heilige Tandrelikwie van Boeddha.

Het gevoel van het beest voor de plechtigheid van de processie en de eerbied waarin de Heilige Tand wordt vastgehouden, kan nauwelijks worden overtroffen, zelfs niet door een mens zelf. Hoog boven de Tusker wordt een baldakijn gehouden, terwijl het wandelpad van de Tusker wordt bedekt door een riem witte stof die pavada wordt genoemd. De toegewijden, toeschouwers, buitenlandse toeristen en alle vooraanstaande gasten staan standvastig terwijl de Maligawa Tusker die het Heilige Tandrelikwie van Boeddha draagt hen passeert. De Tusker wordt gevolgd door twee lange ketens van levendige dansers, aan elke kant van de weg, tegenover elkaar met een team van drummers in het midden die een andere kolom vormen. Aan het einde van het gevolg is de bewaarder van de Tempel van de Tand genaamd Diyawadana Nilame, gekleed in traditionele regalia van de hoge functionarissen van koningen, die regeerden in het middeleeuwse koninkrijk Kandy. Diyawadana Nilame wordt bijgewoond door Murawadu (lansdragers), Wadana tal-athu (zonneschermdragers en parapludragers) evenals de andere functionarissen van de Heilige Tempel van de Tand.

Randoli Perahera

De vijf 'Randoli' Perahera's worden gedurende vijf opeenvolgende dagen voortgezet na de Kumbal Perahera. Van deze Perahera's is de mooiste en meest spectaculaire Perahera de Randoli Perahera (gouden draagstoel). De stad Kandy wordt in deze periode gevuld met toeristen en lokale toeschouwers.

Dit is de enige Perahera ter wereld die tien dagen lang wordt vastgehouden, samen met meer dan vijftig olifanten en slagtanden, honderden drummers, dansers, zangers en elegant geklede pelgrims en toeschouwers.

Diya Kepeema en Day Perahera

Na de laatste Perahera gaan vier Perahera's van de vier 'devales' richting de stapstenen van de Getambe Mahaveli Rivier bij Peradeniya. De belangrijkste 'kapuralas' (priesters) van de 'devales' waden dan in het midden van de rivier. Een van de 'kapurala's' markeert een cirkel in het water met de punt van een 'gouden' zwaard. Dan lozen de priesters het water in de rivier die wordt vastgehouden in de 'gouden kan' (ran kendiya) die ze het jaar daarvoor op dezelfde plek met water hadden gevuld.

Daarna vullen ze ze weer met vers water (de zo gevulde kannen worden hier aan het einde van de Esala Perahera het volgende jaar geleegd en opnieuw gevuld). Dit ritueel staat bekend als de 'diya kapeema' (watersnijden), dat plaatsvindt op de ochtend van de laatste dag van de festiviteiten.

Dan beginnen de vier Perahera's terug te marcheren naar Kandy. Onderweg stoppen ze bij de 'Pulleyar Kovil' (Selvavinayagar Kovil) bij Katukelle. Vervolgens gaan ze op een astrologisch berekend gunstig moment verder naar de Adahana Maluwa, waar ze zich bij de Maligawa Perahera voegen. De vijf Perahera's paraderen drie keer langs de DS Senanayake Street en King Street. Eindelijk komt de Maligawa Perahera de Maligawa binnen en de devale Perahera's komen terecht bij hun respectieve tempels, waarmee de jaarlijkse Kandy Esala Pageant wordt beëindigd.

Kumbal Perahera

Op de zesde nacht begint de Kumbal Perahera en duurt vijf dagen. Aanvankelijk verzamelt de Devale Perahera zich voor de Tempel van de Tand. De emblemen die op de ransivige (een koepelachtige structuur) zijn geplaatst, worden vergezeld door de Basnayake Nilames (de lekenbewakers van de Devales). In al deze Perahera's zullen olifanten, drummers en dansers te zien zijn.

De volgende vijf nachten vinden de "Devale Perahera's" plaats in de gebouwen van de vier Devales, waarbij de priester van elke Devale elke avond de paal inneemt, begeleid door muziek en drummen, vlaggen- en baldakijndragers, speerman en de Ran Ayudha, de heilige insignes van de goden.

De volgende belangrijke tijden worden aangekondigd door het afvuren van kanonskogels, die overal in Kandy te horen zijn.

  • Het begin van de Devale Perahera
  • Het plaatsen van de kist op de rug van de slagtanden
  • Het begin van de Dalada Maligawa Perahera
  • De voltooiing van de Perahera

Devale Perahera

Gedurende de eerste vijf dagen wordt de Devale Perahera door de opperpriester van de Devalas gehouden op het terrein van vier Devales, gewijd aan de vier beschermgoden Natha, Vishnu, Katharagama en de godin Pattini. Traditioneel was het bedoeld om de koning en het volk te zegenen.

Vier Devales

De andere vier 'devale' perahera's volgen in bovengenoemde volgorde. De tweede processie is van de Natha Devale, die uitkijkt op de Sri Dalada Maligawa en naar verluidt het oudste gebouw in Kandy is, daterend uit de 14e eeuw. De derde is van de Vishnu Devale (Vishnu is een hindoegod), ook bekend als de Maha Devale. Het bevindt zich voor de hoofdingang van de Natha Devale.

De vierde processie is van de Katharagama Devale (opgedragen aan de God van Katharagama, geïdentificeerd met de krijgersgod Skanda) die zich op Kottugodalle Vidiya (een straat in Kandy) bevindt. Deze processie omvat Kavadi, de pauwendans, waarbij de pelgrimsdansen halfronde houten constructies met pauwenveren op hun schouders dragen.

De vijfde en laatste processie is van de Pattini Devale (Pattini is een godin die wordt geassocieerd met de genezing van infectieziekten en wordt opgeroepen in tijden van droogte en hongersnood), die ten westen van de Natha Devale ligt. Dit is de enige processie met vrouwelijke dansers.

Het hele Perahera-spektakel duurt meer dan drie uur. Het vormt een gedenkwaardige culturele optocht die de boeddhistische en hindoeïstische rituele praktijken vermengt, en ook enkele Mahayana- en Theravada-elementen. De hele optocht is een weerspiegeling van de boeddhistische eredienst van vandaag; maar het vertegenwoordigt ook een bevroren beeld van het oude verouderde staatsdienstsysteem dat bekend staat als de 'rajakariya', waarbij mensen die tot verschillende op beroep gebaseerde 'kasten' (Kula) behoorden, taken voor de koning uitvoerden in ruil voor het genieten van koninklijke landtoelagen.

Aan het einde van de laatste 'Randoli' Perahera gaat de Maligawa Perahera de 'Adahana Maluwa' binnen en stopt daar. Dit is ter nagedachtenis aan de koning Vimaladharmasuriya I (1592-1604), op weg van Delgamuwa naar Kandy met de Heilige Tand-relikwie; breng de nacht door op deze plek, nadat hij de relikwie daar tijdelijk in het Gedige-heiligdom heeft geplaatst, voordat hij de volgende dag ceremonieel naar zijn paleis gaat.

Moderne Perahera

De moderne Perahera dateert uit het bewind van de Kandyan-koning Kirthi Sri Rajasinghe (1747 - 1781 AD). Gedurende deze tijd werd de tandrelikwie beschouwd als privé-eigendom van de koning en het publiek kreeg nooit de kans om het te aanbidden.

Echter, koning Rajasinghe verordende dat de relikwie in processie moest worden meegenomen voor de massa om te zien en te vereren.